Ini Dia Perbedaan Asteroid, Komet, Meteor, dan Meteorit

Benda-Benda Langit
Ilustrasi – Ada milyaran benda langit yang melayang-layang di luar sana tanpa kita sadari. (Gambar: Pixabay.com)

SainsMe – Apa saja yang ada di langit sana? Tentu kita tahu ada matahari, ada planet-planet yang mengelilingi matahari dan ada satelit yang mengelilingi planet.

Apakah hanya itu? Tentu saja tidak, ada milyaran benda langit lain yang melayang-layang di luar angkasa. Di artikel ini kita akan bahas tentang komet, asteroid, meteoroid, meteor, dan meteorit. Siap?

1. Asteroid

Asteroid adalah benda langit berukuran sangat kecil dan juga memiliki orbit terhadap matahari. Artinya, asteroid juga mengelilingi matahari. Asteroid terbentuk dari batu luar angkasa, dengan sedikit kandungan logam seperti nikel dan besi.

Asteroid-asteroid berkumpul di sebuah lintasan yang sangat terkenal, berada di antara jalur lintasan orbit Mars dan Jupiter, dinamakan sabuk asteroid, atau Main Asteroid Belt. Di sabuk asteroid ini ada empat asteroid paling besar yang pernah diteliti, bernama Ceres, Vesta, Pallas, dan Hygiea.

2. Komet

Komet, atau comet, adalah benda langit yang tersusun dari berbagai material gas dan air yang mengeras menjadi es. Ukuran komet sendiri sebenarnya tidak terlalu besar. Diameter nukleus, atau inti komet, paling besar hanya 10 kilometer.

Komet juga memiliki lintasan mengelilingi matahari, tapi bentuknya eklips atau lonjong. Sesekali lintasan komet ini berada sangat dekat dengan matahari, di saat inilah sebagian es yang ada pada komet menguap terkena panas matahari.

Uap ini membentuk ekor komet yang panjangnya bisa ratusan kilometer. Komet dengan ekor panjang inilah yang sering terlihat dari bumi, biasanya harus dengan bantuan teleskop tertentu.

Komet yang paling terkenal bernama komet Halley, diumumkan pertama kali oleh ahli astronomi, Edmond Halley, tahun 1705. Komet Halley menghabiskan 75 tahun untuk satu kali orbit penuh. 75 kali lipat lebih lama dari bumi. Komet Halley terakhir terlihat pada tahun 1986, dan kemunculan berikutnya adalah pada tahun 2061. Tertarik menunggu?

3. Meteoroid

Meteoroid ini adalah bebatuan luar angkasa, berukuran kecil dan melayang-layang secara bebas dan tidak mengorbit pada apapun. Meteoroid dipercaya adalah pecahan dari komet atau asteroid.

4. Meteor

Meteor adalah benda langit yang ditunggu kemunculannya. Mengapa? Karena benda inilah yang biasa kita kenal dengan sebutan si bintang jatuh. Beberapa orang percaya bahwa ketika melihat bintang jatuh, segala doa yang kita panjatkan pada saat itu akan terkabul.

Jadi, sesekali benda-benda langit, yang paling sering adalah meteoroid, berada terlalu dekat dengan bumi dan tertarik gravitasi bumi.

Nah, dalam proses jatuhnya, meteoroid ini mengalami gesekan dengan lapisan atmosfer dan terbakar habis sebelum bisa menyentuh permukaan planet kita. Proses jatuh dan terbakarnya meteoroid ini terkadang bisa terlihat jelas dari bumi dan dinamakan meteor. Beberapa orang menyebutnya “bintang jatuh” atau shooting star. Ingat artikel sebelumnya yang membahas tentang penyebab hujan meteor?

5. Meteorit atau Meteorite

Karena ukuran si meteor terlalu besar, kadang saat ia jatuh tidak terbakar sampai habis di atmosfer. Masih ada sisanya yang “selamat” mencapai bumi dan jatuh dengan tenaga yang luar biasa. Meteor yang selamat sampai ke bumi inilah yang dinamakan meteorit.

Salah satu peristiwa jatuhnya meteorit yang terkenal adalah yang terjadi di Arizona, Amerika Serikat, sekitar 50 ribu tahun yang lalu. Peristiwa tersebut membentuk sebuah kawah dengan kedalaman 170 meter dengan lebar hampir satu setengah kilometer. Wow!

Related Post

#TanyaSains: Mengapa Kita Tidak Merasakan Rotasi Bumi? Jika memang benar planet bumi berputar, mengapa kita tidak merasakannya?
15 Februari, Asteroid Sebesar Lapangan Bola Melintasi B... Para ilmuwan NASA yakin bahwa asteroid yang diberi nama 2012 DA14 ini akan ...
Iran Mulai Luncurkan Kera ke Luar Angkasa! Tak lama lagi penelitian antariksa dan eksplorasi luar angkasa tak lagi men...
Rahasia Langit dan Laut Berwarna Biru Pernahkah kamu berpikir mengapa langit dan laut itu tampak biru? Padahal ka...
Contrail: Jejak Putih Pesawat Jet di Langit Jejak putih yang ditinggalkan pesawat jet disebut dengan nama contrail. Seb...
Phobos dan Deimos, Para Pengiring Mars yang Paling Seti... Bumi kita memiliki bulan sebagai satelit alaminya. Satelit alami? Ya, sebua...
Mengapa Planet Berbentuk Bulat? Sama dengan bumi, planet lain juga berbentuk bulat namun dengan ukuran yang...