#TanyaSains: Kenapa Leher Jerapah Panjang?

Kenapa leher jerapah panjang?

Moh. Hamid ~ ismetarya@yahoo.com

Mengapa jerapah berleher panjang?
Mengapa jerapah berleher panjang?

SainsMe – Halo Hamid, pertanyaan kamu cukup sederhana tetapi bikin penasaran juga. Ada beberapa dugaan terkait mengapa leher jerapah panjang.

Salah satunya adalah dugaan yang berhubungan dengan kompetisi antarhewan dalam mencari makanan. Leher yang panjang memudahkan jerapah untuk menjangkau makanan yang tidak dapat dijangkau oleh hewan pemakan tumbuhan lainnya.

Beberapa pakar ada yang mengklaim bahwa jerapah memiliki leher panjang supaya dapat menjangkau dedaunan pada pohon yang tinggi.

Tetapi, dugaan ini dibantah oleh para peneliti yang mempelajari pola jerapah ketika makan. Mereka menemukan bahwa jerapah cenderung untuk mencari dedaunan yang lebih rendah letaknya daripada kepala mereka.

Pada kajian yang dilakukan oleh G. Mitchell, S. van Sittert, dan J.D. Skinner yang dilakukan pada 2010 menemukan bahwa jerapah dewasa dengan leher lebih panjang sebenarnya memiliki tingkat kematian lebih tinggi pada musim kering dibandingkan jerapah yang berleher lebih pendek.

Hal ini karena leher yang lebih panjang memerlukan nutrisi yang lebih banyak sehingga musim kering dapat membawa risiko kematian pada jerapah khususnya ketika persediaan makanan terbatas.

Dugaan lainnya terkait dengan kebiasaan berkelahi Jerapah.

Bila hewan seperti banteng berkelahi dengan adu kekuatan serudukan kepala, lain halnya dengan jerapah yang menggunakan lehernya.

Jerapah jantan memperebutkan jerapah betina dengan mengayunkan leher dan kepala mereka. Makin panjang dan berat leher, makin besar momentum yang dihasilkan untuk menghantam kepala lawan.

Jerapah jantan dengan leher yang lebih panjang dan besar cenderung untuk memenangkan kompetisi memperebutkan betina ini. Gen leher panjang ini kemudian diwariskan pada keturunannya.

Jerapah betina yang mewarisi gen ini akan memiliki leher yang panjang pula, tetapi pada jerapah betina leher akan berhenti tumbuh pada saat remaja sementara pada jerapah jantan akan terus bertumbuh sampai mereka dewasa.

Related Post

#TanyaSains: Apa Bahaya dan Manfaat Minum Kopi? Dear SainsMe, Saya ini pecandu berat kopi. Adakah batasan atau bahaya minum...
Hati-Hati dengan Air Liur Komodo Dibalik keunikan dari komodo, ternyata ada satu hal yang bisa dibilang cuku...
#TanyaSains: Mengapa Kepala Berketombe, dan Bagaimana M... Ketombe adalah hasil dari pengelupasan sel-sel kulit mati di kepala. Proses...
Garam, Mematikan untuk Siput tapi tidak untuk Ular! Mengapa ya siput bisa mati saat ditaburi garam? Ternyata hal ini berkaitan ...
Berkenalan dengan Mike, si Ayam Tanpa Kepala Pernahkah kamu mendengar kisah tentang ayam yang bisa hidup tanpa kepala? K...
#TanyaSains: Kenapa Kuku Ada Noda Putih-Putih? Hai, saya ingin bertanya nih. Kenapa ya kuku saya kadang ada putih-putihnya...
#TanyaSains: Apa Saja Kandungan Vitamin dalam Buah Sala... Apa aja kandungan vitamin dan khasiat yang terkandung dalam buah salak?