Sekitar Kita

Kertas Menguning, Tanya Kenapa?

Mengapa ya kertas bisa menguning?

Mengapa ya kertas bisa menguning?

SainsMe – Kamu suka membaca buku, majalah, atau koran? Jika kamu termasuk orang yang gemar membaca, pasti kamu memiliki sangat banyak koleksi buku maupun majalah. Mungkin kamu juga masih menyimpan koleksi buku-buku lama yang kamu miliki sewaktu kecil.

Dulu kamu senang sekali membaca buku-buku tersebut, tetapi sekarang buku itu pasti sudah tidak nyaman lagi dibaca karena kertasnya berubah menjadi kekuningan. Sayang sekali ya, padahal isi bukunya bagus.

Eh tapi kok bisa ya kertas yang sudah lama warnanya akan berubah menjadi kekuningan? Beberapa hasil penelitian menunjukkan, menguningnya warna kertas ini ternyata diakibatkan oleh oksidasi.

Tentu kamu tahu bahwa kertas terbuat dari batang pohon. Sel yang menyusun batang pohon ini tersusun beberapa molekul, di antaranya selulosa dan lignin. Selulosa adalah bahan penyusun dinding sel batang pohon, sementara lignin berfungsi untuk menjaga kekuatan dan kekerasan batang pohon.

Saat batang pohon diubah menjadi kertas, kedua molekul ini juga ikut terbawa ke dalam kertas tersebut.

Selulosa terkait dengan warna putih dari sebuah kertas. Semakin banyak kandungan selulosa, warna kertas menjadi semakin putih. Sebaliknya, keberadaan lignin justru membuatnya semakin tidak putih, alias menguning.

Seiring berjalannya waktu lignin ini akan teroksidasi oleh oksigen di udara dan pecah menjadi zat asam. Zat tersebut dapat menyerap sebagian gelombang cahaya. Akibatnya, warna cahaya yang dipantulkan oleh kertas itu menjadi lebih kuning dari sebelumnya. Semakin banyak lignin yang teroksidasi, warna kertas akan semakin kuning.

Tapi beruntunglah, saat ini sudah banyak teknologi canggih yang dapat digunakan untuk mengurangi kadar lignin dalam sebuah kertas putih. Hasilnya, suatu kertas menjadi lebih putih dan lebih tahan terhadap oksidasi sehingga tidak cepat menguning.

Selain itu, kertas yang sudah menguning sebenarnya juga dapat diputihkan lagi dengan reaksi kimia yang dapat menetralkan kadar asam hasil oksidasi lignin dalam kertas tersebut. Kalau kamu masih tetap takut buku-buku lamamu menjadi kuning, sebaiknya simpan bukumu dalam tempat yang rapat dan kedap udara, sehingga akan memperlambat proses oksidasinya.

Advertisements

One thought on “Kertas Menguning, Tanya Kenapa?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s