Sejarah

Sejarah Granat Tangan: Si Kecil Penghancur

Granat Tangan

Ini dia granat tangan buatan Mills pada 1915, dan masih bertahan hingga kini. (Gambar: wikipedia.org)

SainsMe – Bagi kalian yang gemar menonton film tentang peperangan, pasti tak asing lagi dengan jenis senjata wajib militer ini: granat tangan.

Senjata ini sangat ampuh untuk melumpuhkan musuh dalam jarak yang tidak terlalu jauh, dan sangat mudah digunakan. Tapi tahukah kamu, kapan granat tangan ini pertama kali digunakan?

Sejarah mencatat granat tangan pertama kali digunakan pada abad ke-15 (rentang tahun 1400 – 1500). Sedangkan siapa orang yang pertama kali menciptakan granat tangan tidak diketahui hingga kini.

Pada masa itu granat tangan hanya berupa besi berongga dan diisi dengan bubuk mesiu, dilengkapi dengan sumbu sederhana. Apa itu bubuk mesiu? Itu adalah campuran bahan kimiawi yang sangat mudah terbakar atau meledak jika terpapar percikan api.

Mulai pada abad ke-17 (antara tahun 1600 – 1700) granat tangan secara resmi digunakan oleh satuan tetara di beberapa negara. Beberapa kesatuan militer melatih sekelompok tentara secara spesial untuk melempar granat tangan. Kesatuan tersebut tergolong satuan elite dengan sebutan grenadiers.

Abad ke-19, ketika teknologi senjata perang mulai canggih, tentara pelontar granat tangan mulai kehilangan popularitasnya. Namun granat tangan sendiri tak pernah ditinggalkan.

Bom Selai Australia

Bom Selai atau Jam-Tin Boms dari Australia (Gambar: tommyspackfillers.com)

Pada perang dunia pertama sangat populer granat tangan buatan sendiri, yaitu berupa kaleng makanan yang diisi dengan bubuk mesiu dan batu-batu kecil dengan pemantik sederhana. Bahkan tentara Australia terbiasa membuat granat tangan berbahan kaleng selai, sehingga granat tangan tersebut dikenal dengan sebutan Bom Selai, atau Jam-Tin Bombs.

Granat tangan modern dirintis oleh seorang insinyur Inggris bernama Williams Mills pada tahun 1915, dan dinamakan Bom Mills atau Mills Bombs. Mills menambahkan beberapa elemen pengamanan agar granat tangan ini aman digunakan oleh tentara dan tidak meledak di tangan sebelum dilemparkan. Granat tangan buatan Mills menjadi inspirasi senjata-senjata perang mematikan selama perang dunia pertama, bahkan sepanjang abad ke-20.

Perlu diketahui, jenis granat tangan selain dengan bahan peledak seperti yang kita tahu juga ada granat asap, granat gas (biasanya digunakan saat ada kerusuhan), granat pembakar, dan granat kejut (menghasilkan kilatan cahaya yang sangat menyilaukan selama beberapa detik).

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s