Sekitar Kita

Ini Dia Perbedaan Asteroid, Komet, Meteor, dan Meteorit

Benda-Benda Langit

Ilustrasi – Ada milyaran benda langit yang melayang-layang di luar sana tanpa kita sadari. (Gambar: Pixabay.com)

SainsMe – Apa saja yang ada di langit sana? Tentu kita tahu ada matahari, ada planet-planet yang mengelilingi matahari dan ada satelit yang mengelilingi planet.

Apakah hanya itu? Tentu saja tidak, ada milyaran benda langit lain yang melayang-layang di luar angkasa. Di artikel ini kita akan bahas tentang komet, asteroid, meteoroid, meteor, dan meteorit. Siap?

1. Asteroid

Asteroid adalah benda langit berukuran sangat kecil dan juga memiliki orbit terhadap matahari. Artinya, asteroid juga mengelilingi matahari. Asteroid terbentuk dari batu luar angkasa, dengan sedikit kandungan logam seperti nikel dan besi.

Asteroid-asteroid berkumpul di sebuah lintasan yang sangat terkenal, berada di antara jalur lintasan orbit Mars dan Jupiter, dinamakan sabuk asteroid, atau Main Asteroid Belt. Di sabuk asteroid ini ada empat asteroid paling besar yang pernah diteliti, bernama Ceres, Vesta, Pallas, dan Hygiea.

2. Komet

Komet, atau comet, adalah benda langit yang tersusun dari berbagai material gas dan air yang mengeras menjadi es. Ukuran komet sendiri sebenarnya tidak terlalu besar. Diameter nukleus, atau inti komet, paling besar hanya 10 kilometer.

Komet juga memiliki lintasan mengelilingi matahari, tapi bentuknya eklips atau lonjong. Sesekali lintasan komet ini berada sangat dekat dengan matahari, di saat inilah sebagian es yang ada pada komet menguap terkena panas matahari.

Uap ini membentuk ekor komet yang panjangnya bisa ratusan kilometer. Komet dengan ekor panjang inilah yang sering terlihat dari bumi, biasanya harus dengan bantuan teleskop tertentu.

Komet yang paling terkenal bernama komet Halley, diumumkan pertama kali oleh ahli astronomi, Edmond Halley, tahun 1705. Komet Halley menghabiskan 75 tahun untuk satu kali orbit penuh. 75 kali lipat lebih lama dari bumi. Komet Halley terakhir terlihat pada tahun 1986, dan kemunculan berikutnya adalah pada tahun 2061. Tertarik menunggu?

3. Meteoroid

Meteoroid ini adalah bebatuan luar angkasa, berukuran kecil dan melayang-layang secara bebas dan tidak mengorbit pada apapun. Meteoroid dipercaya adalah pecahan dari komet atau asteroid.

4. Meteor

Meteor adalah benda langit yang ditunggu kemunculannya. Mengapa? Karena benda inilah yang biasa kita kenal dengan sebutan si bintang jatuh. Beberapa orang percaya bahwa ketika melihat bintang jatuh, segala doa yang kita panjatkan pada saat itu akan terkabul.

Jadi, sesekali benda-benda langit, yang paling sering adalah meteoroid, berada terlalu dekat dengan bumi dan tertarik gravitasi bumi.

Nah, dalam proses jatuhnya, meteoroid ini mengalami gesekan dengan lapisan atmosfer dan terbakar habis sebelum bisa menyentuh permukaan planet kita. Proses jatuh dan terbakarnya meteoroid ini terkadang bisa terlihat jelas dari bumi dan dinamakan meteor. Beberapa orang menyebutnya “bintang jatuh” atau shooting star. Ingat artikel sebelumnya yang membahas tentang penyebab hujan meteor?

5. Meteorit atau Meteorite

Karena ukuran si meteor terlalu besar, kadang saat ia jatuh tidak terbakar sampai habis di atmosfer. Masih ada sisanya yang “selamat” mencapai bumi dan jatuh dengan tenaga yang luar biasa. Meteor yang selamat sampai ke bumi inilah yang dinamakan meteorit.

Salah satu peristiwa jatuhnya meteorit yang terkenal adalah yang terjadi di Arizona, Amerika Serikat, sekitar 50 ribu tahun yang lalu. Peristiwa tersebut membentuk sebuah kawah dengan kedalaman 170 meter dengan lebar hampir satu setengah kilometer. Wow!

Advertisements

6 thoughts on “Ini Dia Perbedaan Asteroid, Komet, Meteor, dan Meteorit

  1. kalau meteornya dalam jumlah banyak dikenal dengan meteor garden.. 🙂 hanya bercanda, kalau meteornya jumlahnya banyak itu bisa jadi tanda tanda kiamat mungkin.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s