Dunia Hewan

Benarkah Kura-Kura Bisa Hidup Hingga Ratusan Tahun?

Kura-Kura

Apa benar kura-kura bisa hidup hingga ratusan tahun? (Gambar: Pixabay.com)

SainsMe – Mungkin di antara kalian ada yang pernah mendengar mitos bahwa kura-kura dan penyu bisa hidup hingga usia yang sangat panjang, bahkan lebih panjang dari usia manusia. Wow, jika memang benar, bagaimana bisa?

Para peneliti sepakat bahwa dalam dunia fauna, kura-kura dan penyu adalah beberapa hewan yang memiliki usia hidup paling panjang. Beberapa jenis kura-kura bahkan dilaporkan hidup hingga usia 200 tahun!

Ada beberapa faktor yang mempengaruhinya, yang pertama adalah kura-kura dikenal sebagai binatang yang lambat, hampir dalam segala hal. Apa hubungannya?

Kura-kura bergerak dengan sangat lambat, hal ini membuat ia hanya memerlukan sedikit energi, tidak seperti binatang lain yang bergerak lebih cepat. Hal ini dipercaya membuat kura-kura tidak memerlukan banyak makanan. Proses metabolismenya juga otomatis jadi lambat.

Ini sangat bermanfaat saat kura-kura harus menghadapi musim yang sulit, ketika makanan sulit didapat. Hewan lain mungkin tidak akan bertahan hidup karena kelaparan, tapi kura-kura tentu saja bisa bertahan.

Yang kedua, kura-kura, penyu, dan bulus dilengkapi dengan cangkang yang sangat keras. Cangkang ini membuat kura-kura hampir tidak punya musuh alami alias predator, hampir tidak ada gigi hewan lain yang mampu menembus kerasnya cangkang kura-kura. Di laut, penyu memiliki sedikit pemangsa, yaitu hiu macan dan paus pembunuh atau orca.

Yang ketiga adalah terkait dengan gaya hidup. Kura-kura yang hidup di kepulauan Galapagos, dikenal dengan sebutan kura-kura raksasa, adalah yang paling besar yang pernah diteliti manusia.

Kura-kura yang hidup di kepulauan ini hanya makan dedaunan, dan didukung oleh alam yang masih sangat alami bebas dari polusi apapun.

Rothschild dan kura-kura galapagos

Ini adalah seorang ilmuwan bernama Walter Rothschild saat bermain dengan seekor kura-kura Galapagos, tahun 1906 (Gambar: Wikipedia)

Jadi ini kombinasi yang sangat tepat: kebutuhan energi yang kecil, makanan yang sehat bebas dari lemak dan kolesterol, lingkungan yang bebas polusi, dan tidak ada ancaman pemangsa. Hal ini membuat kura-kura Galapagos bisa tumbuh hingga mencapai berat 250 Kg dengan panjang hingga 1,5 meter! Wow!

Ancaman predator bagi kehidupan kura-kura, bulus, dan penyu justru paling besar saat mereka masih berbentuk telur, dan ketika telur tersebut baru menetas. Mulai dari buaya, biawak, hingga manusia adalah musuh terbesar yang sering mencuri telur si penyu dan kura-kura ini. Kasian ya!

Info Tambahan

Pertanyaannya, bagaimana ilmuwan dan para peneliti bisa mengetahui usia kura-kura?

Ini bisa dihitung dengan melihat lingkaran pada karapas dan plastron. Apa itu?

Karapas adalah cangkang bagian atas kura-kura, yang luar biasa kerasnya. Sedangkan plastron adalah penutup bagian bawah tubuh kura-kura. Pada kedua organ ini terdapat garis-garis biologis yang akan bertambah seiring bertambahnya usia. Nah, para peniliti memiliki rumus untuk memperkirakan usia si kura-kura melalui garis-garis ini.

Advertisements

One thought on “Benarkah Kura-Kura Bisa Hidup Hingga Ratusan Tahun?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s