Darimana Datangnya Karat?

Mengapa besi mudah sekali berkarat?
Mengapa besi mudah sekali berkarat?

SainsMe – Tengoklah gudang rumahmu dan temukanlah barang-barang besi milikmu yang sudah lama tidak terpakai. Kamu akan menemukan barang-barang itu sudah berkarat.

Hmm, mungkin bahkan ada beberapa barang yang masih kamu gunakan tetapi sudah berkarat. Kamu pasti sebal akan hal itu. Tapi, sebenarnya darimana sih datangnya karat itu?

Karat ini datangnya dari besi, air, dan udara. Hmm, padahal ketiga zat itu hampir setiap saat bertemu ya. Itu artinya setiap benda yang terbuat dari besi hampir pasti akan berkarat suatu hari nanti. Tapi bagaimana ketiga benda tersebut bisa menyebabkan karat?

Saat besi terkena air, air akan mengambil karbondioksida dari udara. Gabungan antara air dan karbondioksida ini menghasilkan cairan asam. Nah, campuran ini akan bereaksi dengan besi dan terjadilah pertukaran ion.

Singkatnya, terdapat sisa ion oksigen yang akan bereaksi dengan besi dan membentuk senyawa baru bernama besi oksida. Besi oksida inilah yang kita kenal sebagai karat. Kejadian ini dapat berlangsung lebih cepat dan lebih banyak pada air asam atau garam.

Apakah hanya besi yang dapat mengalami perkaratan? Ternyata tidak. Semua logam cenderung dapat mengalami perkaratan. Akan tetapi memang ada beberapa logam yang karatnya tidak bersifat merusak.

Pada beberapa logam tersebut, karat yang ditimbulkan tidak terlalu terlihat dan cenderung mudah dibersihkan. Contoh logam yang karatnya tidak merusak ini adalah aluminium. Karena itulah, kamu sering mendengar bahwa alumunium lebih tahan karat daripada besi.