Karl Drais, Penemu Cikal Bakal Sepeda

Ilustrasi Sosok Karl Drais
Ilustrasi Sosok Karl Drais

SainsMe – Sepeda merupakan salah satu alat transportasi yang umum kita jumpai. Meskipun jumlahnya saat ini sudah kalah dari kendaraan bermotor, sepeda masih cukup banyak diminati. Bahkan kini pamornya mulai naik lagi seiring dengan isu lingkungan hidup yang banyak disuarakan. Ngomong-ngomong, siapa sih yang pertama kali menemukan sepeda?

Orang yang pertama kali menemukan sepeda adalah Karl Drais. Pria bernama lengkap Baron Karl Drais von Sauerbronn ini lahir pada tanggal 29 April 1785 di kota Karlsruhe, Jerman. Setelah dewasa, banyak penemuan yang telah dihasilkan oleh Karl Drais. Namun, salah satu penemuan yang paling fenomenal adalah sebuah kendaraan beroda dua yang menggunakan tenaga manusia. Kendaraan ini dinamai velocipede, disebut pula hobby-horse atau Draisine. Kendaraan inilah yang menjadi cikal bakal sepeda yang kita kenal sekarang. Bentuknya sendiri masih jauh dari sepeda yang kita kenal sekarang. Velocipede tidak memiliki pedal, sehingga harus digerakkan menggunakan kaki.

Apa yang membuat penemuan kendaraan tenaga manusia tersebut menjadi sangat terkenal? Pada zaman dahulu, kebanyakan kendaraan menggunakan tenaga kuda sebagai penggeraknya. Pada tahun 1815, terjadilah letusan Gunung Tambora di Indonesia yang sangat dahsyat. Letusan ini ternyata juga berdampak sampai Eropa, menyebabkan pada tahun 1816 tidak ada musim panas di sana. Akibatnya, banyak panen yang gagal dan manusia kekurangan bahan makanan. Orang-orang disana pun mencari bahan makanan lain yang bukan tanaman, salah satunya adalah kuda. Oleh karena itu orang-orang mulai mencari alternatif kendaraan yang tidak menggunakan tenaga kuda.

Velocipede buatan Karl, tidak memiliki pedal, sehingga harus dijalankan dengan kaki manusia.
Velocipede buatan Karl, tidak memiliki pedal, sehingga harus dijalankan dengan kaki manusia.

Pada tahun 1817, Karl Drais melakukan perjalanan pertamanya menggunakan velocipede. Perjalanan itu dilakukan dari kota Mannheim menuju Schwetzinger. Perjalanan ini dinilai menjadi salah satu kejadian yang membuat orang-orang tertarik dengan kendaraan yang tidak menggunakan tenaga kuda. Akhirnya pada tahun 1818, Karl Drais berhasil mendapatkan paten atas karyanya ini.

Setelah itu, banyak orang yang menyempurnakan velocipede ini, hingga akhirnya menjadi sepeda yang kita kenal saat ini. Karena itulah velocipede awal buatan Karl Drais menjadi tidak terkenal lagi. Meski demikian, banyak yang mengakui bahwa velocipede menjadi tonggak awal dibuatnya sepeda. Karl Drais meninggal dunia pada 10 Desember 1851 di kota kelahirannya, Karlsruhe.

Related Post

Kisah Henry Ford, Sang Perintis Mobil Modern Siapa yang mengira, Henry Ford, sang pemilik perusahaan besar dunia: Ford M...
Yang Unik dari Sejarah Kancing Baju Kancing baju, sebuah benda berukuran sangat kecil namun memegang peranan ya...
Perjalanan Adidas Menjadi Merek Sepatu Ternama di Dunia Siapa sih yang nggak kenal merek Adidas? Sepatu Adidas memang sudah sangat ...
Kisah Stephanie Kwolek, Wanita Penemu Materi Anti Pelur... Siapa yang menyangka, bahwa kevlar alias bahan anti peluru ternyata ditemuk...
Mengintip Tablet PC Pertama di Dunia Banyak yang merasa ukuran layar yang lebih lebar membuat tablet PC lebih ny...
Sejarah dan Perkembangan Parfum dari Masa ke Masa Bahan pewangi ini sudah pasti sangat akrab dengan kalian para pemburu keelo...
Kisah Antonie van Leeuwenhoek dan Mikroskop Buatannya Antonie van Leeuwenhoek adalah seorang tokoh yang menemukan berbagai hal me...