Kertas Menguning, Tanya Kenapa?

Mengapa ya kertas bisa menguning?
Mengapa ya kertas bisa menguning?

SainsMe – Kamu suka membaca buku, majalah, atau koran? Jika kamu termasuk orang yang gemar membaca, pasti kamu memiliki sangat banyak koleksi buku maupun majalah. Mungkin kamu juga masih menyimpan koleksi buku-buku lama yang kamu miliki sewaktu kecil.

Dulu kamu senang sekali membaca buku-buku tersebut, tetapi sekarang buku itu pasti sudah tidak nyaman lagi dibaca karena kertasnya berubah menjadi kekuningan. Sayang sekali ya, padahal isi bukunya bagus.

Eh tapi kok bisa ya kertas yang sudah lama warnanya akan berubah menjadi kekuningan? Beberapa hasil penelitian menunjukkan, menguningnya warna kertas ini ternyata diakibatkan oleh oksidasi.

Tentu kamu tahu bahwa kertas terbuat dari batang pohon. Sel yang menyusun batang pohon ini tersusun beberapa molekul, di antaranya selulosa dan lignin. Selulosa adalah bahan penyusun dinding sel batang pohon, sementara lignin berfungsi untuk menjaga kekuatan dan kekerasan batang pohon.

Saat batang pohon diubah menjadi kertas, kedua molekul ini juga ikut terbawa ke dalam kertas tersebut.

Selulosa terkait dengan warna putih dari sebuah kertas. Semakin banyak kandungan selulosa, warna kertas menjadi semakin putih. Sebaliknya, keberadaan lignin justru membuatnya semakin tidak putih, alias menguning.

Seiring berjalannya waktu lignin ini akan teroksidasi oleh oksigen di udara dan pecah menjadi zat asam. Zat tersebut dapat menyerap sebagian gelombang cahaya. Akibatnya, warna cahaya yang dipantulkan oleh kertas itu menjadi lebih kuning dari sebelumnya. Semakin banyak lignin yang teroksidasi, warna kertas akan semakin kuning.

Tapi beruntunglah, saat ini sudah banyak teknologi canggih yang dapat digunakan untuk mengurangi kadar lignin dalam sebuah kertas putih. Hasilnya, suatu kertas menjadi lebih putih dan lebih tahan terhadap oksidasi sehingga tidak cepat menguning.

Selain itu, kertas yang sudah menguning sebenarnya juga dapat diputihkan lagi dengan reaksi kimia yang dapat menetralkan kadar asam hasil oksidasi lignin dalam kertas tersebut. Kalau kamu masih tetap takut buku-buku lamamu menjadi kuning, sebaiknya simpan bukumu dalam tempat yang rapat dan kedap udara, sehingga akan memperlambat proses oksidasinya.

Related Post

Penyebab Air Laut Terasa Asin Terkadang ketika berenang di pantai kita secara tidak sengaja meminum air l...
Misteri Noda Kopi Selalu Menepi Pernahkah kamu menumpahkan kopi yang mengandung ampas ke meja? Jika kamu me...
Mengapa Meniup Makanan dan Minuman Panas bisa Membuatny... Bagi sebagian orang, meniup makanan atau minuman dinilai jorok atau tidak s...
Mengenal Berbagai Reaksi Kimia Mematikan Terdapat banyak sekali unsur kimia yang ada di muka bumi ini. Setiap unsur ...
Di Malam Hari Suara Terdengar Lebih Jelas, Ini Alasanny... Apakah kalian menyadari, saat malam hari telinga kita lebih peka terhadap s...
Menengok Cara Kerja Baterai Kebanyakan dari barang-barang elektronik di sekitar kita hanya memerlukan b...
#TanyaSains: Mengapa Satelit di Angkasa Tidak Jatuh ata... Kenapa satelit yang ditaruh diluar angkasa selalu mengitari bumi dan tidak ...