#TanyaSains: Kenapa Leher Jerapah Panjang?

Kenapa leher jerapah panjang?

Moh. Hamid ~ ismetarya@yahoo.com

Mengapa jerapah berleher panjang?
Mengapa jerapah berleher panjang?

SainsMe – Halo Hamid, pertanyaan kamu cukup sederhana tetapi bikin penasaran juga. Ada beberapa dugaan terkait mengapa leher jerapah panjang.

Salah satunya adalah dugaan yang berhubungan dengan kompetisi antarhewan dalam mencari makanan. Leher yang panjang memudahkan jerapah untuk menjangkau makanan yang tidak dapat dijangkau oleh hewan pemakan tumbuhan lainnya.

Beberapa pakar ada yang mengklaim bahwa jerapah memiliki leher panjang supaya dapat menjangkau dedaunan pada pohon yang tinggi.

Tetapi, dugaan ini dibantah oleh para peneliti yang mempelajari pola jerapah ketika makan. Mereka menemukan bahwa jerapah cenderung untuk mencari dedaunan yang lebih rendah letaknya daripada kepala mereka.

Pada kajian yang dilakukan oleh G. Mitchell, S. van Sittert, dan J.D. Skinner yang dilakukan pada 2010 menemukan bahwa jerapah dewasa dengan leher lebih panjang sebenarnya memiliki tingkat kematian lebih tinggi pada musim kering dibandingkan jerapah yang berleher lebih pendek.

Hal ini karena leher yang lebih panjang memerlukan nutrisi yang lebih banyak sehingga musim kering dapat membawa risiko kematian pada jerapah khususnya ketika persediaan makanan terbatas.

Dugaan lainnya terkait dengan kebiasaan berkelahi Jerapah.

Bila hewan seperti banteng berkelahi dengan adu kekuatan serudukan kepala, lain halnya dengan jerapah yang menggunakan lehernya.

Jerapah jantan memperebutkan jerapah betina dengan mengayunkan leher dan kepala mereka. Makin panjang dan berat leher, makin besar momentum yang dihasilkan untuk menghantam kepala lawan.

Jerapah jantan dengan leher yang lebih panjang dan besar cenderung untuk memenangkan kompetisi memperebutkan betina ini. Gen leher panjang ini kemudian diwariskan pada keturunannya.

Jerapah betina yang mewarisi gen ini akan memiliki leher yang panjang pula, tetapi pada jerapah betina leher akan berhenti tumbuh pada saat remaja sementara pada jerapah jantan akan terus bertumbuh sampai mereka dewasa.

Related Post

#TanyaSains: Apa Sih Fungsinya Kuku? Saya ingin bertanya, apa sih kegunaan kuku jari kita?
#TanyaSains: Apakah Hewan bisa Menangis? Mau tanya, apakah hewan-hewan juga bisa menangis seperti manusia? Jika iya,...
#TanyaSains: Apa Bahayanya Kebiasaan Menggigit Kuku? #TanyaSains: Saya ingin bertanya. Apa penyebab seseorang semacam 'kecanduan...
#TanyaSains: Apa Sih Penyebab Mata Kedutan? Apa sih penyebab mata sering berkedut? Apa benar gara-gara kita akan mendap...
Garam, Mematikan untuk Siput tapi tidak untuk Ular! Mengapa ya siput bisa mati saat ditaburi garam? Ternyata hal ini berkaitan ...
Ternyata Koala Punya Sidik Jari Seperti Manusia! Fungsi sidik jari pada manusia sudah jelas, untuk keperluan identitas. Namu...
Rahasia Bau Busuk Pada Binatang Sigung Seringnya seekor sigung digambarkan mengeluarkan bau busuk dari ekornya dan...