#TanyaSains: Kenapa Leher Jerapah Panjang?

Kenapa leher jerapah panjang?

Moh. Hamid ~ ismetarya@yahoo.com

Mengapa jerapah berleher panjang?
Mengapa jerapah berleher panjang?

SainsMe – Halo Hamid, pertanyaan kamu cukup sederhana tetapi bikin penasaran juga. Ada beberapa dugaan terkait mengapa leher jerapah panjang.

Salah satunya adalah dugaan yang berhubungan dengan kompetisi antarhewan dalam mencari makanan. Leher yang panjang memudahkan jerapah untuk menjangkau makanan yang tidak dapat dijangkau oleh hewan pemakan tumbuhan lainnya.

Beberapa pakar ada yang mengklaim bahwa jerapah memiliki leher panjang supaya dapat menjangkau dedaunan pada pohon yang tinggi.

Tetapi, dugaan ini dibantah oleh para peneliti yang mempelajari pola jerapah ketika makan. Mereka menemukan bahwa jerapah cenderung untuk mencari dedaunan yang lebih rendah letaknya daripada kepala mereka.

Pada kajian yang dilakukan oleh G. Mitchell, S. van Sittert, dan J.D. Skinner yang dilakukan pada 2010 menemukan bahwa jerapah dewasa dengan leher lebih panjang sebenarnya memiliki tingkat kematian lebih tinggi pada musim kering dibandingkan jerapah yang berleher lebih pendek.

Hal ini karena leher yang lebih panjang memerlukan nutrisi yang lebih banyak sehingga musim kering dapat membawa risiko kematian pada jerapah khususnya ketika persediaan makanan terbatas.

Dugaan lainnya terkait dengan kebiasaan berkelahi Jerapah.

Bila hewan seperti banteng berkelahi dengan adu kekuatan serudukan kepala, lain halnya dengan jerapah yang menggunakan lehernya.

Jerapah jantan memperebutkan jerapah betina dengan mengayunkan leher dan kepala mereka. Makin panjang dan berat leher, makin besar momentum yang dihasilkan untuk menghantam kepala lawan.

Jerapah jantan dengan leher yang lebih panjang dan besar cenderung untuk memenangkan kompetisi memperebutkan betina ini. Gen leher panjang ini kemudian diwariskan pada keturunannya.

Jerapah betina yang mewarisi gen ini akan memiliki leher yang panjang pula, tetapi pada jerapah betina leher akan berhenti tumbuh pada saat remaja sementara pada jerapah jantan akan terus bertumbuh sampai mereka dewasa.

Related Post

#TanyaSains: Dari Mana Ular Memperoleh Racunnya? SainsMe mau tanya dong, dari mana sih ular memperoleh racunnya? Terima kasi...
#TanyaSains: Mengapa Gatal tidak Boleh Digaruk, ya? Dear SainsMe, Aku mau tanya nih.. Kenapa sih kalau kulit gatal, Ibu selalu ...
#TanyaSains: Darimana Asal Air Mata? Our eyes are amazing! Dan untuk merawatnya, sebenarnya tubuh kita sudah pun...
#TanyaSains: Kurang Tidur Membuat Sekitar Mata Menghita... Tanya min, kok kalau kurang tidur, bawah mata kita bisa menjadi warna hitam...
Para Ahli Sains yang Berperan Penting dalam Penelitian ... Sel memang tidak terlihat secara kasat mata. Namun, sudah berabad-abad lama...
#TanyaSains: Apa Penyebab Kram Saat Bangun Tidur? Mengapa kaki saya sering sekali kram saat bangun tidur? Bagaimana mengatasi...
#TanyaSains: Mengapa Kita Harus Beristirahat Pada Malam... Jika ada pertanyaan, mana waktu yang paling baik untuk beristirahat? Tentu ...